Des Chauves-souris remplacent les pesticides dans les vignes

Les vignerons construisent des maisons pour les chauves-souris afin de rendre les vignobles plus écologique

Attirer les Chauves-souris peut aider à se débarrasser des insectes ravageurs de vigne et permettre aux viticulteurs de réduire leur consommation de pesticides.

Alors que le soleil se couche dans l’Alentejo, une région viticole située à environ 160 km au sud-est de Lisbonne, des dizaines de chauves-souris quittent leurs abris et s’envolent, leur corps sombre contrastant avec les roses et les oranges brillants du crépuscule. C’est l’heure du dîner pour les créatures nocturnes et les vignerons de Herdade do Esporão misent sur les mammifères volants pour aider à débarrasser les vignobles de visiteurs indésirables.

Des Chauves-souris remplacent les pesticides dans les vignes
Des Chauves-souris remplacent les pesticides dans les vignes

Jusqu’à présent, il semble que le partenariat porte ses fruits – Esporão a constaté une baisse du nombre d’insectes dévoreurs de vigne dévastant ses 1 235 hectares de raisins de cuve. En tant que domaine viticole cherchant à rendre ses opérations aussi durables que possible, les chauves-souris sont devenues un substitut fiable des produits chimiques corrosifs souvent utilisés pour éloigner les parasites.

Les chauves-souris sont un atout pour la communauté agricole au sens large depuis des décennies, de nombreux viticulteurs comptant sur ces «mammifères volants» pour tuer les insectes au lieu d’utiliser une surabondance de pesticides et d’autres produits chimiques nocifs.

Selon les espèces, les chauves-souris mangeuses d’insectes peuvent absorber chaque nuit entre la moitié et les deux tiers de leur poids en insectes, ce qui équivaut à environ 1 000 insectes par heure.

Moins de pesticide pour une viticulture durable

Aux États-Unis seulement, les chauves-souris épargnent au secteur agricole entre 3,7 et 53 milliards de dollars par an en services de lutte contre les ravageurs, selon une étude réalisée par la US Geological Survey. Cependant, ce n’est que depuis quelques années que les établissements vinicoles ont mis en place des pratiques spécifiques favorables aux chauves-souris dans leurs domaines.

À Herdade do Esporão, le biologiste Mário Carmo est responsable du programme de chauves-souris qui a débuté en 2011. Aucune chauve-souris ne vivait auparavant sur la propriété, dit Carmo, probablement en raison du manque d’abris dans un paysage composé de plaines onduleuses ponctuées de temps à autre. peuplement de chênes-lièges.

Selon l’organisation à but non lucratif Organisation pour la conservation des chauves-souris, les chauves-souris préfèrent les habitats chauds, sombres et bien protégés des prédateurs. Il n’est donc pas surprenant que ces créatures aient contourné le vignoble pour obtenir de meilleurs logements sous la forme de ponts ou de greniers.

Boîtes à chauves-souris surplombe le vignoble de Herdade do Esporão au Portugal
Boîtes à chauves-souris surplombe le vignoble de Herdade do Esporão au Portugal

« L’absence de possibilités d’hébergement naturel pour l’établissement naturel des chauves-souris a renforcé l’importance de ce projet, qui doit contribuer à rétablir l’équilibre des écosystèmes», déclare Carmo. «Nous avons décidé d’attirer des chauves-souris sur notre propriété et de les utiliser comme alliés dans la lutte contre les nuisibles dans les vignobles, en raison du type d’agriculture pratiquée sur la propriété. »

Les chauves-souris au secours de la viticulture

Le domaine a installé 20 caisses de chauve-souris en bois parmi ses rangées de Verdelho, Touriga Nacional, Antão Vaz et d’autres cépages autochtones. En août, les boîtes abritaient quelque 330 chauves-souris, y compris la pipistrelle de Kuhl, une espèce indigène répandue dans le sud de l’Europe, et la petite noctule, ou chauve-souris de Leisler, une espèce répandue sur tout le continent.

Chauve-Souris et viticulture
Chauve-Souris et viticulture

David Baverstock, vigneron en chef à Esporão, a été l’un des premiers partisans du programme de chauves-souris. Il dit que la durabilité joue un rôle important dans tous les domaines : de la cave, de la vigne à la bouteille de vin. Bien que le vin Esporão ne soit pas 100% biologique, environ un tiers de ses vignobles sont dédiés à la viticulture biologique et les pesticides et les engrais industriels sont interdits dans ces régions.

En plus des chauves-souris, le vignoble se tourne vers les coccinelles et la mésange charbonnière, un oiseau insectivore, comme moyen de lutter contre les parasites naturels.

«Les chauves-souris ne sont pas le seul remplaçant, mais elles sont l’un des éléments qui rendent la viticulture durable possible», explique Carmo. «En ce qui concerne les maladies dans les vignobles, nous les contrôlons plus ou moins, mais les insectes nuisibles sont notre principale préoccupation et l’utilisation des chauves-souris en est une.»

Carmo ne dispose pas encore de pourcentages précis sur la contribution des chauves-souris à la lutte antiparasitaire sur la propriété. Il collabore actuellement avec le Centre sur la biodiversité et les ressources génétiques de l’Université de Porto pour étudier le matériel génétique du guano extrait des boîtes de chauves-souris afin de déterminer les insectes qu’elles mangent.

La chauve-souris contre les ravageurs de la vigne

Dans un courriel, Carmo a supposé que les chauves-souris contribuaient à tuer le papillon européen de la vigne (Lobesia botrana), considéré comme un important ravageur des vignobles dans toute l’Europe et, plus récemment, en Californie. Cependant, il dit qu’il ne sera pas certain avant d’avoir reçu l’analyse.

Les résultats indiqueront très probablement que, comme dans toute vie, il y aura un équilibre entre les espèces de ravageurs et les auxiliaires ou les insectes qui mangent les mauvais insectes», déclare Carmo. « Mais comme les chauves-souris ne mangent pas que les mauvais insectes, mais aussi les bons, cela aide à maintenir un équilibre entre les populations d’insectes. »

Eudémis larve de papillon mangeuse de vigne
Eudémis larve de papillon mangeuse de vigne

Rob Mies, directeur exécutif de l’Organisation pour la conservation des chauves-souris, affirme que même si les chauves-souris mangent quelques-uns des insectes utiles, elles jouent toujours un rôle essentiel dans la viticulture et les avantages de les avoir surpassent de loin les inconvénients.

« Même si les chauves-souris mangeaient une espèce d’insecte particulière jusqu’à une certaine densité, elles ne gaspilleraient pas leur énergie pour manger les dernières espèces restantes », dit-il. « Au lieu de cela, ils passeraient à un autre type d’insecte. »

S’impliquer dans la vinification profite également aux chauves-souris. Les mammifères volants ne sont pas étrangers à la mauvaise publicité, étant souvent présentés comme des méchants assoiffés de sang cachés dans l’ombre.

« Je pense que la raison pour laquelle les gens ont si peur d’eux est parce que les chauves-souris sont nocturnes et que les humains ont une peur naturelle de la nuit, car notre vision n’est pas la meilleure à cette heure de la journée », déclare Mies. « Dans de nombreux récits et films, les animaux nocturnes ont été décrits comme des êtres pervers. »

De plus, au cours des dernières années, le nombre de chauves-souris a été menacé en raison de l’augmentation du nombre d’éoliennes dans lesquelles elles peuvent voler accidentellement, ainsi que de la propagation du syndrome du bruit blanc, une maladie mortelle qui se manifeste par une maladie blanche un champignon sur la peau des chauves-souris.

Les programmes de chauves-souris comme celui d’Esporão pourraient aider davantage de personnes à voir les chauves-souris comme des amis plutôt que comme des ennemis et d’améliorer les efforts de conservation. Esporão envisage déjà de doubler sa collection de boîtes de chauves-souris et, bien que les visiteurs du domaine ne puissent pas voir les créatures nocturnes en action, ils peuvent voir les grands dortoirs lorsqu’ils se promènent dans les vignobles.

«Si nous parlons aux gens et essayons d’expliquer que la présence de chauves-souris réduira l’utilisation de pesticides et d’engrais chimiques,» dit Carmo, «je pense que c’est suffisant pour les convaincre que c’est la bonne chose à faire.»

Depuis 2018 des tests similaires pour éradiquer le vers de la grappe et les papillons ravageurs de la vigne, sont en cours par LPO en gironde pour les vins de Bordeau.

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